专利猛于虎?手机厂商别给自己无能找理由

 

文/孙永杰

近日一份长达69页名为“智能手机累积版权费”(Smartphone Royalty Stack)的报告称,一部售价400美元的智能手机,各种专利授权费用加起来竟然高达120美元,甚至超过了设备的零部件成本,并由此认为智能手机的专利费成本“可能侵蚀整个行业的利润,降低人们投资该行业和参与竞争的积极性。此报告一出,立刻在业内引起了强烈反响。也许接下来,那些在智能手机产业中表现不济,尤其是在营收和利润上苦苦挣扎的厂商(特别是我们中国厂商)都会将自己的不济怪罪到高昂的专利授权费上。但事实真的如此吗?

先来看看所谓专利授权费非猛兽的一面。就像“智能手机累积版权费”报告中所说的,目前智能手机专利授权费用高企,影响了手机厂商的盈利。但我们看到,苹果、三星通过它们的创新及营销依旧占据了全球智能手机产业营收的50%以上及利润的100%。但从报告中可以看到,苹果和三星是遭遇专利诉讼(除了彼此之间的专利官司外,还有类似NPE的诉讼)最多的厂商。其中苹果从2009年至2013年共有191起诉讼排在第一位;三星以152起紧随其后,位列第二。而众所周知的事实,苹果和三星在与智能手机产业相关的专利申请和储备上,并非处在业内数一数二的位置。也就是说苹果和三星除了像其他手机厂商一样要向业内一些持有相关专利的厂商缴纳授权费外,还较其他厂商面临更多类似NPE(非经营实体)组织或者企业以专利牟利的诉讼。即苹果和三星在智能手机产业中应是受到专利授权模式负面影响最大的企业。那为何苹果和三星的实际市场表现却大相径庭呢?

从“智能手机累积版权费”报告中,我们看到,该报告假定当前智能手机的ASP(平均价格)为400美元,而据IDC最新的统计显示,苹果iPhone的ASP为657美元(高出目前智能手机ASP约257美元),相比之下,目前占据智能手机市场主流的Android智能手机的ASP仅为254美元;微软Windows Phone手机ASP为265美元,加上黑莓及其他手机的ASP,今年整个智能手机产业的ASP为314美元(低于报告中的ASP的400美元),当然这个ASP的权重中还有苹果的iPhone。即便如此,苹果iPhone的ASP也是整个智能手机产业ASP的2倍多。

试想一下,如果去除苹果的iPhone,其实整个智能手机产业的ASP仅为253美元,iPhone将进一步拉开与其他手机厂商的ASP。那么当手机厂商面临相同专利授权费(例如120美元左右的时候),苹果由于ASP要远远高于其他手机厂商,所以其受到专利授权费负面(主要是对于包括营收和利润在内的盈利)的影响相对于其他厂商要小得多(或者说是被高企的ASP稀释了)。这也很好地解释了为何谷歌Android阵营的手机厂商多数在赔钱和微利。至于为何苹果iPhone的ASP要远远高于其他厂商,品牌、创新、体验等导致的溢价能力是根本。

与苹果相比,虽然三星手机的ASP不及iPhone,但由于其高端GalaxyS系列的热销,其手机整体ASP要高于智能手机产业的ASP,重要的是,得益于高中低端全覆盖的产品线,三星手机拥有庞大的出货量。例如仅在上个季度,三星就出货了8000多万部智能手机,而这无疑会摊薄专利授权费用。例如根据“智能手机累积版权费”报告显示,在手机厂商必须支付的ACC(Advanced Audio Coding)专利授权费中,起步50万部智能手机需要缴纳的费用是0.98美元/部;50万-100万部为0.76美元/部;100万-200万为0.62美元;呈现随量逐步递减的趋势,而到最后达到5000万部以上时,其专利授权费仅为0.15美元/部,是50万部起步阶段专利授权费的15%左右,以此类推,在手机厂商必须支付的其他专利授权费也是随着销量的增加呈现递减的趋势。累计下来,对于三星这样智能手机出货量超高的企业,专利授权费的负面影响相对于其他厂商也被大大稀释了。

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