触宝王佳梁:那些年和苹果副总裁谈过的合作

(注:本文作者为触宝科技CEO王佳梁) 2010年的一个冬天,巴塞罗那,一位苹果副总裁坐在我面前。“Your keyboard is really impressive!”(你的输入法真的令人印象深刻)他微笑着跟我说。就在10分钟前,我给他演示了TouchPal输入法(触宝输入法国际版)。从刚开始的不屑,到随后的啧啧称奇,我只用了10分钟改变了他的态度。

我心想,机会来了,于是向他提出了一个大胆的要求:”We’d like to bring this technology to iPhones.”(我们希望把这个技术带到苹果手机上) 他收起了微笑,看了看我,很认真地说了句让我至今难忘的话:“There are two ways to work with us. We could either acquire your patents, or acquire your company.” (有两种方式可以和我们合作。我们要么收购你们的专利,要么收购你们的公司)

而当我看完今年的WWDC发布会,我不由地感叹:苹果变了。

苹果的封闭,在业界是公认的。无论是输入法还是桌面,苹果都牢牢地控制在自己手里。在安卓平台上,用户可以随意改变自己的Launcher,也可以用各种安全软件、内存优化工具。但所有这一切,在iOS平台上都不可能。苹果的出发点很简单:给用户一个单纯、统一和完美的体验。不可否认,这种封闭和偏执,确实造就了苹果近乎完美的体验和安全性。

然而,这种封闭也引来了众多用户的不满。输入法就一直是苹果手机上被人诟病最多的功能之一。国外有一个专门的网站叫DamnYouAutocorrect.com,列举了各种iPhone输入法闹出的笑话。安装第三方输入法也一直是iPhone越狱的一个重要原因。但苹果一直不愿开放第三方输入法的接口,这不仅仅是体验的问题,更是系统架构的问题。在iOS平台上,所有应用都在独立的沙盒里,除了系统应用之外,基本没有任何第三方应用是可以做到跨应用的运行。而输入法恰恰是需要做到跨应用的。再来看一下其他苹果不开放权限的领域:桌面、内存优化、安全,这些工具也大多是跨应用的。对这些系统工具的限制,出于两方面的顾虑:一方面是用户体验的统一性,另一方面就是系统架构的安全性。

那为什么苹果会在推出iPhone长达7年之后,改变了封闭的态度,开始支持第三方输入法呢?

来自安卓的竞争压力,无疑是迫使苹果做出改变的重要原因。尽管苹果的财报不断创新高,但苹果的市场份额却不断被它的安卓竞争对手们蚕食着。更开放、更灵活、更个性化的特点,让安卓直击苹果的痛点。很多人都将这个责任归因于乔布斯的离世,认为没有了乔布斯的苹果就失去了灵魂。但如果回想一下当年苹果在个人电脑时代的由盛转衰,就能明白”成也萧何,败也萧何”的道理。库克是一个比乔布斯更加务实的领导者,他也许无法靠乔布斯式的创新去力挽狂澜,却能让苹果变得更加包容。电影《黑客帝国》里有一个情节,Neo让大反派Smith融入了自己的身体,却最终赢得了的胜利。苹果如果能学习谷歌的开放精神,颠覆自己的传统,但又充分发挥在体验和设计上的优势,又何尝不是一种凤凰涅槃呢?

其实仔细看一下iOS 8的其他特色,比如Touch ID的开放、相机API的更新、医疗平台等等,就不难发现,iOS 8的发布是一个转折点,它暗示着苹果可能会变得更加开放。

当然,这并不意味着苹果就会很快开放一切;桌面、安全、这些领域开放的时间表,仍然是一个未知数。别忘了,苹果开放输入法还离不开很多输入法特有的原因:

1. 用户对输入法体验要求苛刻

无论是苹果还是谷歌,系统自带的输入法都不算差,可以打80分吧。但恰恰是这20分的差距,仍然让很多用户无法忍受。苹果做了7年,不断完善自己的输入法。但最终它还是向用户做出了让步。要做一个“能用”的输入法并不困难,但要做一个“好用”的输入法,就异常困难了。这就是输入法的天然壁垒。

2. 数据不是苹果的强项。

其实输入法做到最后,就是一个大数据的工程,甚至涉及到很多搜索引擎的技术。面对海量的语料,需要大量的语言模型支持。苹果的Siri、地图,但凡和数据相关的功能,一直是苹果的槽点。可见这类数据驱动的工作,并不是苹果的强项。

3. 无法逾越的专利壁垒。

输入法是目前手机产品上专利布局最重要的一个环节,苹果和三星的专利大战里就有多项输入法相关的专利。而苹果迟迟未发布滑行输入法,也和这当中的专利布局有很大关系。Nuance在去年就对触宝发起专利大战,其中3项专利都和滑行输入有关。最终,我们获得了有利的判决,赢得了中美337调查案在软件产品上的首场胜利。但Nuance和触宝都在这项关键技术上有充分的专利布局,苹果对此也必有顾忌。

4. 本地化工程浩大

触宝输入法国际版支持80多种语言,每一种语言的体验都不尽相同。就好像苹果做的中文输入法被人吐槽一样,我们在做本地化的时候也常常被用户吐槽。最终不得已,我们只能请来各个国家的用户、实习生、志愿者,对每一个语言做优化。这件事没有捷径,我们花了5年时间。

但无论如何,我相信这次改变是一个积极的信号,意味着苹果将逐步改变封闭的传统。这对开发者肯定是有利的。有些人看到了iOS 8上的很多新功能,认为苹果开始抢开发者的饭碗,但我认为恰恰相反。OS上的自带应用永远只是一个样板房的作用:它已经足够好了,但你可以做的更好。作为开发者,不应该关注OS已经支持了哪些功能,而更应关注OS开放了哪些接口。因为接口的开放,意味着OS对第三方的支持态度。而对触宝而言,这意味着我们终于可以打通安卓和iOS的平台割裂,而我们的用户也不用再将iPhone越狱,或者换成安卓手机了。

反过来,开发者的支持也将有利于苹果扭转与安卓的竞争布局。无论是支持第三方输入法接口,还是推出HealthKit并与Nike合作,这都意味着苹果选择了和这个领域最专业的开发者合作,把自己不擅长的事交给更擅长的第三方。或许在不久的将来,我们就能看到苹果开放更多接口,例如来电防骚扰、桌面……

毕竟,那只被咬了一口的苹果,还是需要靠第三方的填补,才能成为更完美的苹果。

[转载自 雷锋网]

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