苹果真的剥夺了硬件创业者的平台梦?

“这是Apple新生态的桥梁,该来的始终回来,现在必须当已经来了,做智能硬件的,不管是Healthcare还是Smarthome,只能喝汤的份就别想吃肉的事。”苹果发布Health Kit和Home Kit后,有一些人断定“打造硬件平台”的机会已被这家巨头收割,硬件创业者只剩下做外设的命。

前天问了一位投资圈的朋友怎么看待这事,她的回答是:“其实我们并不愿意看到这样的事情发生,这样的话就行业格局就难以打破,创新也有可能因此而大打折扣。”次日中午,另一位投资圈的朋友说了一句这样的话:“我其实没那么看好苹果的平台。”

其实我倒很喜欢看见这样的事情发生,其带来的感觉跟“Google高价收购Nest”有几分相似。

Healthkit2

在08年之前,苹果电脑里面并没有App Store,大家安装应用程序的方式跟Windows没多大区别:到特定的软件网站下载安装包,然后按照提示装到电脑里面。当时催生了不少提供软件下载服务的网站平台,比如Softpedia等。App Store的发布后,大家可以直接从本地搜到软件,那些提供下载服务的网站只能退居二线。

App Store的真正意义并不是抢软件网站的生意,而是为第三方开发者提供一个高效而又方便的软件销售平台。如果Health Kit和Home Kit剥夺创业者的平台梦这个逻辑是通的话,按道理来说,有App Store的存在就不应该有像“91”这样的产物。而事实上,“91”的确成为了国内重要的应用分发平台,最后被百度以19亿美金的价格收购。

同样道理,不管是Health Kit还是Home Kit,它们也许会成为硬件版的“App Store”,但是我们并不能说硬件创业者从此完全失去发展成为平台的机会。与其把它们看成平台,还不如把它们视为数据集中营,帮助开发者解决数据供应问题。

如果不讨论91早期的盗版行为的话,它的真正价值在于简化了上架流程和缩短审核时间。这使得那些越狱手机用户可以优先体验各式各样的软件,开发商业可以开展一定范围内的产品测试。回归到硬件这个维度,如果产品要接入到苹果的平台,好歹得通过MFi认证:这个认证的门槛并不低,整个流程需要几个月的时间,费用甚至高达数十万人民币。

对于那些致力于打造精品的小型团队来说,不见得他们能够非常顺畅地走完整个流程。在正规军和野战队之间,其实存在“硬件版91”的生存和发展空间。而Health Kit和Home Kit的发布,正是为它的到来打了一针催化剂。

为什么这样说呢?在Google收购Nest这件事情上,我关注的并不是交易额的大小,而是Nest能否借助Google的资源跻身成为家居行业的数据交换的标准和平台。对于苹果来说,他们做得更加利索一些,直接发布了Health Kit和Home Kit两大框架,尝试让iPhone来承担这份责任。

这种举措对于处于萌芽期的智能硬件来说,非常重要。在此之前,有多少硬件创业者是这样想的:自己来铸造一个云平台,让第三方硬件接入进来,丰富自家的生态圈?问题是,有这样的想法的人越多,这个行业就越容易长期处于博弈的状态,最终导致谁都没有得到第三方的数据,平台梦破灭。另外,有多少创业者敢说,自己打造的平台是100%安全可信的?

Health Kit和Home Kit的发布的确打击上述创业者,更重要的是,它将会让智能硬件行业的数据从封闭走向流通。如果要抱苹果大腿的话,硬件创业者短期内真的只有喝汤的份。但是这个过程是有价值的,因为大家都在相互验证谁的产品和服务更加可靠,谁能成为可以信任的合作伙伴。当某款产品拥有庞大的销售量和可靠的服务的时候,它就有可能发展成为“硬件版91”,让更多不能流入苹果验证体系的精品加入到他们的队伍里面。

数据好比智能硬件里面的货币,如果连它们都不能流通,何来帝国?Health Kit和Home Kit表面上看起来已经拦截很多人的路子,实际上他们也在帮助创业者们筛选可靠的小平台。

早些时候有位投资人问我,为什么XX团队好像放弃自家云平台,专心打造灯泡去了。而我的回答是,如果连一款拿得出手的精品都没有,空谈平台,大家有为什么要相信他呢?Health Kit和Home Kit发布后,有创业者表示要把精力转移到Anroid这边,围绕它快速打造自己的平台。姑且不讨论他们的想法是否正确,不过既然苹果走了这一步,三星也在做类型的事情(SAMI),要Google视而不见似乎也太现实。

对于硬件领域的平台,我从来并不认为它能像移动互联网那样两三年营造一个奇迹。iPhone从发布到现在,历经了7年。如果这7年没有漂亮的销售数据,谁会那么积极地成为他们的应用开发者?由始至终,苹果对iPhone的态度并没有改变:做世界上最好用的手机。也是这份执着,使得他们超越了辉煌一时的诺基亚。

从现在的情况来看,现在是一个“硬件创业者多,精品稀缺”的时代,里面还夹杂着少量动机不纯的人。苹果也许能复制一个硬件版的App Store,但是我从来不认为他们也能把“硬件版的91”囊括进去。

至于谁能获得这份尊称,得看谁更执着和认真地做产品。

[转载自 雷锋网]

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